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Système de médecine alternative créé en 1796 par Samuel Hahnemann, l’homéopathie est basée sur la doctrine des remèdes analogues (similia similibus curentur). Selon celle-ci, une substance qui provoque les symptômes chez des personnes en bonne santé guérirait des symptômes similaires chez des personnes malades. L’homéopathie est une pseudoscience, une croyance présentée à tort comme scientifique. En réalité, les préparations homéopathiques ne sont efficaces pour traiter aucune affection. Des études à grande échelle ont montré que l’homéopathie n’était pas plus efficace qu’un placebo, indiquant que tout effet positif consécutif au traitement était dû à des facteurs tels qu’un rétablissement normal.

Quelle est l’histoire de l’homéopathie ?

Le concept des remèdes analogues pourrait avoir été suggéré par Hippocrate vers 400 av. J.C., quand il prescrivit une petite dose de racine de mandragore pour traiter la manie, sachant que la plante produisait la manie à des doses beaucoup plus grandes.

Le terme « homéopathie » a été inventé par Hahnemann et a été publié pour la première fois en 1807. Hahnemann a conçu l’homéopathie en traduisant en allemand un traité médical rédigé par le médecin et chimiste écossais William Cullen.

Sceptique en ce concerne l’utilisation du Cinchona pour soigner le paludisme, Hahnemann a ingéré de l’écorce de cette plante dans le but d’analyser ce qui allait arriver. Il a eu de la fièvre, des frissons et des douleurs articulaires: des symptômes similaires à ceux du paludisme lui-même.

Hahnemann en est venu à croire que tous les médicaments efficaces produisaient chez des personnes en bonne santé des symptômes similaires à ceux des maladies qu’ils traitaient, conformément à la loi des principes proposée par les médecins de l’antiquité.

Des travaux scientifiques ultérieurs ont montré que le Cinchona guérissait le paludisme car il contient de la quinine, une substance qui tue le parasite Plasmodium falciparum. Le mécanisme d’action n’est pas lié aux idées de Hahnemann.

Histoire de l'homéopathie

Quels sont les principes de l’homéopathie ?

Dans l’Organon, Hahnemann a introduit le concept de « miasmes » en tant que principes infectieux sous-tendant une maladie chronique. Hahnemann a associé chaque miasme à des maladies spécifiques et pensait que l’exposition initiale aux miasmes provoque des symptômes locaux tels que des maladies de la peau ou des maladies vénériennes.

Si toutefois ces symptômes étaient supprimés par des médicaments, la cause en devenait plus profonde et commençait à se manifester sous forme de maladies. L’homéopathie soutient que traiter les maladies en soulageant directement leurs symptômes, comme cela se fait en médecine conventionnelle, est inefficace car toute maladie peut généralement être attribuée à une tendance latente, profondément enracinée, chronique sous-jacente ou héréditaire. Le miasme imputé sous-jacent subsiste toujours, et les affections profondes ne peuvent être corrigées qu’en supprimant la perturbation de la force vitale.

Selon Hahnemann, toutes les maladies chroniques ont trois causes : psora (la démangeaison), la syphilis (maladie vénérienne) ou la sycose (maladie de la gale verruqueuse).

Comment sont préparés les médicaments homéopathiques ?

Les préparations homéopathiques sont appelées remèdes. Les praticiens utilisent deux types de références lorsqu’ils prescrivent: le Materia Medica et les répertoires. Un materia medica homéopathique est une collection d’images de remèdes, organisées par ordre alphabétique. Ils décrivent les schémas de symptômes associés aux préparations individuelles. Un répertoire homéopathique est un index des symptômes de maladie qui répertorie les préparations associées à des symptômes spécifiques.

L’homéopathie utilise des substances animales, végétales, minérales et synthétiques dans ses préparations. Les remèdes sont généralement désignés sous des noms latins. Les exemples incluent Arsenicum album (oxyde d’arsenic), Natrum muriaticum (chlorure de sodium), Lachesis muta (le venin de la couleuvre) et Thyroidinum (hormone thyroïdienne).

Les substances utilisées sont diluées à des concentrations infintésimales, de sorte qu’on ne retrouve presque pas de trace du matériau d’origine dans le remède final.

Homéopathie en tube

L’homéopathie est-elle soutenue par des preuves scientifiques ?

A l’état actuelle des connaissances scientifiques validées, l’homéopathie n’est pas un système de traitement plausible, car ses « dogmes » sur le fonctionnement des médicaments, des maladies, du corps humain, des liquides et des solutions sont contredits par un large éventail de découvertes en biologie, en psychologie, en physique et en chimie.

Pourtant certains essais cliniques donnent des résultats positifs. Mais de multiples revues systématiques ont montré que cela était dû au hasard, à des méthodes de recherche erronées et à un biais. La pratique homéopathique a été critiquée comme étant contraire à l’éthique voire dangereuse dans la mesure où elle décourage l’utilisation de traitements efficaces.

L’Organisation mondiale de la santé met en garde contre l’utilisation de l’homéopathie pour tenter de traiter des maladies graves telles que le VIH et le paludisme. La pratique continue de l’homéopathie, malgré le manque de preuves d’efficacité, a conduit à la caractériser au sein de la communauté scientifique et médicale comme un non-sens, du charlatanisme et un simulacre.

Quatre grandes évaluations de l’homéopathie ont été réalisées par des organismes nationaux ou internationaux, à savoir :

  • le Conseil national australien pour la recherche médicale et la santé;
  • le Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes du Royaume-Uni;
  • l’Office fédéral de la santé suisse;
  • le Conseil consultatif scientifique des académies européennes.

Chacun d’entre eux a conclu que l’homéopathie était inefficace et a recommandé d’éviter tout financement supplémentaire. Le National Health Service a demandé au ministère britannique de la Santé d’ajouter des remèdes homéopathiques à la liste noire des produits interdits sur ordonnance, et il a cessé de financer les remèdes homéopathiques en novembre 2017.

Pour aller plus loin sur le sujet, pensez à jeter un oeil à nos différents articles sur le sujet, comme les quelques uns présentés ici :

Sources :

  • https://www.webmd.com/balance/what-is-homeopathy
  • https://www.franceculture.fr/sciences/homeopathie-trois-siecles-d-utilisation-zero-preuve-d-efficacite
  • https://www.lequotidiendupharmacien.fr/actualite-pharmaceutique/article/2018/04/23/aucune-preuve-de-lefficacite-de-lhomeopathie-selon-cochrane_272029
  • http://www.academie-sciences.fr/fr/Communiques-de-presse/communique-de-presse-homeopathie-nuisible-ou-utile.html
  • https://www.lemonde.fr/sciences/article/2018/05/21/homeopathie-le-verdict-negatif-de-la-science_5302408_1650684.html
  • https://www.lemonde.fr/les-decodeurs/visuel/2018/09/21/efficacite-de-l-homeopathie-que-dit-la-science_5358516_4355770.html