La maladie de Morton, également appelée névrome de Morton, névrome plantaire ou métatarsalgie de Morton est une dégénérescence du nerf plantaire accompagnée d’une fibrose. Elle se produit généralement entre le 3ème et le 4ème métatarsien (75% des cas), bien qu’elle puisse parfois se produire entre le 2ème et le 3ème métatarsien (17% des cas). La maladie produit une douleur, une sensation de brûlure, des picotements ou un engourdissement entre les orteils et à l’avant de la plante des pieds. C’est une pathologie assez fréquente et son incidence chez la femme est 6 à 18 fois plus élevée que chez l’homme. La pathologie peut survenir à tout âge, mais elle touche surtout des personnes dont l’âge est compris entre 20 et 40 ans. Intéressons-nous aux symptômes, au diagnostic et au traitement de cette maladie.

Quelles sont les causes de la maladie de Morton ?

Les experts estiment que la principale cause du développement de cette maladie est une charge excessive sur l’avant du pied. Cette charge peut résulter de facteurs multiples tels que : 

  • port constant de chaussures à talons hauts,
  • utilisation de chaussures trop serrées ou inconfortables,
  • démarche inappropriée,
  • surpoids,
  • longue marche,
  • travail en position debout,
  • pratique de sports tels que le basket-ball, le volley-ball, le football ou le rugby.
Facteur de risque de la maladie de Morton
Le port régulier de chaussures à hauts talons, notamment de modèles inappropriés, peut provoquer une névrome de Morton..

La maladie de Morton peut se développer en raison de la présence de déformations du pied, comme les pieds plats et l’hallux valgus.

Diverses blessures au pied telles que les fractures, les luxations et les ecchymoses, peuvent également provoquer la formation du névrome de Morton en raison de lésions nerveuses directes, de la compression par un hématome ou du développement d’un pied plat post-traumatique. 

Parmi les autres éléments déclencheurs de la maladie de Morton, on peut citer :

  • les infections chroniques du pied
  • la bursite ou la tendovaginite du pied
  • l’athérosclérose oblitérante
  • l’endartérite oblitérante des membres inférieurs
  • la présence d’un lipome situé au niveau des os métatarsiens.

Les facteurs ci-dessus ont un effet irritant ou de compression sur le nerf commun. En réponse, il se produit un compactage et un épaississement de la gaine nerveuse, une régénération réactive de ses fibres et une croissance périneurale du tissu conjonctif. Les traumatismes chroniques peuvent provoquer la formation d’infiltrats inflammatoires et conduire à la fusion du tissu épineural avec les structures musculo-squelettiques environnantes.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes sont une douleur lancinante dans l’avant-pied et les orteils, ainsi que des picotements dans les orteils. La douleur s’aggrave lorsque vous pressez ou appuyez sur le pied et diminue lorsque vous êtes assis ou couché. L’évolution asymptomatique de la maladie de Morton est possible si la taille du névrome est inférieure à 5 mm. 

La progression de la maladie de Morton entraîne une douleur fulgurante dans la région des 3èmes ou 4èmes orteil après un exercice. Cette douleur est généralement accompagnée de paresthésies, d’une allodynie et d’autres troubles de la sensibilité. La nuit, l’inconfort disparaît littéralement. 

Si le patient ne demande pas d’aide médicale à temps, les symptômes de la maladie s’aggravent. Au fil du temps, la fréquence et l’intensité de la douleur augmentent, ainsi que l’intervalle de temps qui s’écoule entre deux manifestations. En conséquence, les douleurs acquièrent un caractère aigu et commencent à apparaître au repos. 

Le patient a parfois l’impression d’avoir un objet étranger dans la chaussure, mais il n’y a pas de changement externe du pied. A la palpation, la douleur augmente fortement. Parallèlement à l’évolution du syndrome douloureux, une augmentation des troubles sensoriels est possible, jusqu’à l’anesthésie.

Le patient se plaint de douleurs mécaniques, semblables à un choc électrique qui augmentent l’après-midi ou de douleurs qui s’accentuent après un certain temps debout. La douleur peut être plus ou moins intense en fonction de la chaussure utilisée et s’aggraver avec l’utilisation de chaussures à bouts étroits.

La douleur touche la partie antérieure du pied correspondant aux orteils en contact avec le névrome. Certaines activités telles que la course à pied, la marche ou la danse augmentent la dorsiflexion des doigts et la surcharge dans la région.

Douleurs localisées
Le malade atteint de la maladie de Norton ressent de la douleur, un engourdissement et des brûlures dans la partie antérieure du pied et entre certains orteils, notamment au niveau du 3ème intervalle interplusaire.

Comment se fait le diagnostic de la maladie de Morton ?

Le diagnostic clinique de cette pathologie est simple. Tout d’abord, il est basé sur la localisation caractéristique de la douleur. Lors de la palpation du 3ème intervalle interplusaire, le patient commence généralement à ressentir un engourdissement et une sensation de brûlure. Les troubles du mouvement ne sont pas caractéristiques. Les perturbations sensorielles confirment la dégénérescence neurale.

En parlant d’études instrumentales sur la maladie de Morton, nous pouvons noter que l’imagerie par résonance magnétique ne permet malheureusement pas toujours de confirmer le diagnostic clinique et donne parfois des résultats discutables. La tomodensitométrie du pied donne rarement des informations satisfaisantes en raison du manque de dépôts minéraux dans cette formation de tissus mous. Grâce aux rayons X, il est parfois possible de visualiser la compression du névrome.

L’échographie est l’une des méthodes les plus utilisées pour diagnostiquer l’état des structures des tissus mous du pied. Cependant, l’utilisation des ultrasons pour le diagnostic des maladies des nerfs périphériques n’est pas suffisamment développée. La régression du syndrome de la douleur après le blocage thérapeutique et diagnostique du nerf interplusal avec une solution d’anesthésique local est un facteur de diagnostic convaincant en faveur du névrome.

Des douleurs au pied et aux orteils sont parfois observées en pratique clinique. Dans la plupart des cas, elles sont causées par une déformation du pied, qui survient dans diverses conditions pathologiques, en particulier dans les cas de tendinite d’Achille. Cependant, en cas de déformation importante des pieds, le syndrome douloureux prononcé ne se développe pas toujours. C’est notamment le cas chez les patients atteints de paraplégie spastique héréditaire.

Le diagnostic différentiel de la maladie de Morton conduit à écarter des maladies telles que les :

  • synovites de l’articulation métatarsophalangienne   
  • fractures de fatigue des os du métatarse
  • arthrites de l’articulation métatarsophalangienne
  • les ostéonécroses des têtes métatarsiennes
  • lésions néoplasiques des os
  • maladies du rachis lombaire

Quels sont les traitements possibles ?

Deux approches thérapeutiques peuvent être utilisées pour venir à bout de ce syndrome. Ce sont les traitement conservateur et le traitement chirurgical.

Traitement conservateur

Aux premiers stades du développement de la maladie, un traitement conservateur est effectué. Les premières recommandations du médecin traitant sont les suivantes: allègement des pieds, utilisation périodique des coussins métatarsiens et port de chaussures avec un support rétrocapital. L’essence de ces méthodes est de réduire la pression exercée sur la fibre nerveuse. 

L’utilisation de semelles orthopédiques sur mesure augmente l’efficacité du traitement conservateur. Avec leur aide, il est possible de réduire la charge exercée sur l’avant du pied et de normaliser la cambrure transversale. Ce traitement permet également de réduire la pression des os et des ligaments sur le nerf endommagé, ce qui permet de stopper la progression de la maladie. Il permet aussi d’éliminer le processus inflammatoire dans les fibres nerveuses et les tissus, ce qui réduit considérablement ou élimine complètement la douleur. Cette technique permet également de restaurer la structure du pied, assurant ainsi une marche correcte.

Si le syndrome douloureux n’est pas prononcé, il est possible d’utiliser des compresses contenant divers ingrédients comme du dimexidum, des anti-inflammatoires non stéroïdiens, des anesthésiques locaux et des relaxants musculaires. L’utilisation de ces compresses peut être combinée à une thérapie manuelle. 

Si l’effet des compresses est insuffisant, des injections de glucocorticoïdes sont réalisées dans l’espace interplusaire situé à l’arrière du pied. Dans la moitié des cas, cela entraîne une amélioration de l’évolution de la maladie et, dans un tiers des cas, une guérison complète. Si un patient a une arthrose déformante, il est possible de prescrire un traitement prophylactique chondroprotecteur.

Massage
Avant d’envisager la chirurgie, plusieurs types de traitements conservateurs permettent de soulager ou de guérir le névrome de Morton.

Chirurgie

En cas de résistance aux méthodes de traitement conservatrices, un traitement chirurgical est proposé aux patients. Dans ce cas, il existe plusieurs approches différentes pour le traitement chirurgical du syndrome de Morton.

L’opération la plus courante est l’ablation du neurome qui se fait sous anesthésie locale. Comme il fait partie d’un nerf, sa région hypertrophiée et enflammée est excisée. Dans la plupart des cas, cela élimine la douleur. Les fonctions motrices et d’appui du pied n’en souffrent pas. Le processus de rééducation dure en moyenne 2 à 4 semaines, durant lesquelles il est recommandé au patient de réduire la charge exercée sur le pied.

Certains chirurgiens estiment que l’excision de la région enflammée du nerf est une méthode trop radicale. Ils proposent une libération du ligament transverse entre les os métatarsiens afin d’éliminer éliminer la compression nerveuse. L’un des avantages de cette méthode est l’absence de troubles sensoriels. Dans le cas où cette opération ne mène pas au succès, l’excision du neurome est possible.

L’ostéotomie du 4ème métatarsien est la méthode de traitement chirurgical la moins utilisée. L’essentiel de l’intervention consiste à déplacer la tête du quatrième os métatarsien afin d’atteindre la décompression du nerf. Cette manipulation est effectuée sous rayons X au moyen d’une incision ou d’une ponction de la peau.

L’analyse de l’efficacité du traitement chirurgical du neurome de Morton a montré d’excellents résultats :

  • absence complète de syndrome douloureux et d’autres symptômes dans 45% des cas
  • réduction significative du syndrome douloureux et régression presque complète des symptômes neurologiques dans 32% des cas
  • syndrome de douleur légèrement diminué, mais symptômes neurologiques persistent dans 8% des cas